Paul Baeten

/ tekstproducties / gespreksleiding / journalistiek werk / media-advies /

Cor Guijt: ondernemer en voetbalfan

Recente Werkzaamheden

Opdrachtgever: Het Financieele Dagblad
Periode: 19 juni 2008

'Je kunt op een gegeven moment niet meer terug'

19 juni 2008 | Het Financieele Dagblad

'Vriend van Vitesse' en ondernemer Cor Guijt over zijn relatie met het voetbal

Paul Baeten

Arnhem - In zijn jonge jaren was Cor Guijt een veelbelovend voetballer die op alle posities in het veld aardig uit de voeten kon. Maar een carrière als profvoetballer was niet te combineren met de opbouw van zijn verzekeringsbedrijf.

De nauwe banden met de voetballerij bleven, als shirtsponsor van hoofdklasser De Bataven uit het Gelderse dorpje Gendt en als een van de 'Vrienden van Vitesse', een gezelschap bemiddelde liefhebbers die de vaak noodlijdende Arnhemse eredivisionist de afgelopen jaren met miljoenen hebben gesteund.

'Ik heb zakelijk altijd veel aan het voetbal te danken gehad', zegt Guijt, wiens gelijknamige bedrijf inmiddels is uitgegroeid tot een netwerk van veertien kantoren in Oost-Nederland, dat met verzekeringen, pensioenen, hypotheken en makelaardij een jaaromzet boekt van circa euro 12 mln en 160 mensen werk biedt.

'Rond 1970 werkte ik op het postkantoor in Arnhem en dacht: hier ga ik mijn pensioen niet halen. Bij toeval kwam ik in contact met mensen uit de verzekeringswereld en begon zelf voorzichtig wat autoverzekeringen te verkopen. Binnen een halfjaar had ik al achthonderd klanten, die ik voor een belangrijk deel via het voetbal kende. Na vier jaar kon ik hier in Gendt al de grond kopen voor mijn eigen kantoor. Dat is in 1975 nog door Willem van Hanegem geopend, maar het was toen wel duidelijk dat voor mij betaald voetbal er niet meer in zat.'

Cor Guijt bleef trouw aan de voetballerij; niet op het veld, maar langs de lijn bij De Bataven en vanuit de businessloges van Vitesse. 'Al 35 jaar staat onze bedrijfsnaam op de shirts van De Bataven. Dat is belangrijk voor onze regionale naamsbekendheid, want hier zitten onze klanten. Sinds een jaar staat ons logo op de achterkant van de shirts, maar die staat ook het vaakst op de foto in de krant. De contacten die ik via de businessclub van Vitesse heb opgedaan hebben ook vaak zakelijke contracten opgeleverd. Voetbal is en blijft een prima manier om je netwerk op te bouwen.'

In zijn organisatie werkt inmiddels ook een aantal (ex-)profvoetballers. 'Toen Vitesse in 1985 Dick Schoenaker (dertienvoudig international en oud-aanvoerder van Ajax, red.) wilde halen, moest er voor hem een baan worden gezocht voor dertig uur in de week, want zoveel verdienden de profs toen nog niet. Ik ben met hem gaan praten, vond het een aardige jongen en heb hem werk aangeboden. Zo zijn later ook oud-profs als Wim Eijkhout, Eus Marijnissen en Marcel Quint bij mij gekomen. Ik nam ze niet aan om ze te matsen, maar omdat voetballers vaak een goede bedrijfsmentaliteit hebben. Het zijn doordouwers, jongens die tegen een stootje kunnen.'

Hoewel hij als jongen geen fanatieke Vitesse-fan was ('Ik speelde voor Zuid-Arnhem') werd de Arnhemse profclub steeds belangrijker in zijn leven. Hij werd door de roemruchte oud-voorzitter Karel Aalbers betrokken bij de ontwikkeling van het Gelredome-stadion, was een tijd voorzitter van de raad van toezicht en het bestuur en richtte samen met twee andere ondernemers de Vrienden van Vitesse op. Nog steeds slaat hij geen wedstrijd van de Arnhemse club over en stemt hij zijn vakantie af op het speelschema.

Maar het hoofdstuk Vitesse telt ook vele zwarte bladzijden. 'We hebben na de opening van Gelredome een aantal fantastische jaren gehad en eindigden in het seizoen '97/'98 zelfs als derde. Onze spits Nichos Machlas was Europees topscorer van het jaar. Financieel was het echter een chaos.'

Na het tumultueuze vertrek van Karel Aalbers in 2000 volgde een periode vol financiële crises, dreigende faillissementen en reddingsplannen waarbij Guijt, samen met de andere Vrienden van Vitesse, herhaaldelijk de knip opentrok om Vitesse van de ondergang te redden. 'Ik heb er miljoenen in gestoken en ben eigenlijk veel te ver gegaan in mijn steun aan Vitesse. Maar je kunt op een gegeven moment niet meer terug, anders valt de club om.'

Dieptepunt was het conflict met de provincie Gelderland, die een toezegging tot huurverlaging van het stadion niet nakwam. Daarmee viel de basis weg onder een reddingsplan waarin de Vrienden euro 10 mln hadden zitten. Na vijf jaar procederen zijn de Vrienden deze maand in hoger beroep alsnog in het gelijk gesteld. De provincie moet hun in ieder geval euro 2,7 mln schadevergoeding betalen.

De uiteindelijke schadeclaim zal volgens Guijt nog vele miljoenen hoger uitpakken. 'Uiteraard willen we ons geld terug, daar hebben we allemaal hard voor gewerkt. De overheid is een onbetrouwbare partner gebleken en we gaan door tot we ons gelijk hebben gehaald. Maar veel belangrijker is nog dat we nu door de rechter gerehabiliteerd zijn. Want dat vond ik nog het meest frustrerende van deze periode. We werden door sommige mensen weggezet als zakkenvullers die een persoonlijk belang zouden hebben bij onze investeringen in de club. Dat is absoluut niet aan de orde. Wij hebben als ondernemers het betaald voetbal voor de stad Arnhem gered.'


| 026-3702411 | 06-30984270 | paulbaeten@paulbaeten.nl |

Correspondentie: Driekoningendwarsstraat 6 | 6828 EH | Arnhem
Bezoekadres: Het Hoofdkwartier, Oude Kraan 72, Arnhem